Deze vrouw ontsnapte aan haar mensenhandelaar en helpt nu lotgenoten

De Bulgaarse Elena werd in Nederland drie jaar lang seksueel uitgebuit door een mensenhandelaar. Nu ze vrij is, wil ze naar de politieacademie. “Ik weet precíes hoe ik kan helpen.”

Scrollend door mijn Facebook-tijdlijn, popt een landkaart op van Europa.
 
 
Elena is onderweg vanuit Eindhoven Airport.

Op de kaart prijkt een rode, gebogen stippellijn van vertrekpunt naar eindbestemming Bulgarije. Eronder: zestien likes en drie comments – ‘have a safe and nice trip’, ‘prettige vakantie’ – elk voorzien van minimaal drie kussende emoji’s. Het bewijs dat Elena een paar dagen geleden naar Bulgarije is gevlogen, staat open en bloot op internet.

Even twijfel ik: is het slim om dit te delen? Niet hoofdzakelijk vanwege haar privacy, maar vanwege het gevaar dat ze reëel gezien nog loopt.

Nog geen vijf jaar geleden ondernam Elena dezelfde reis namelijk in het geheim, kort nadat ze ontsnapte aan haar Bulgaarse ‘trafficker’ – afgeleid van human trafficker, mensenhandelaar. Na drie jaar seksueel door hem te zijn uitgebuit, werd hij in 2013 opgepakt en veroordeeld tot acht jaar cel. Evengoed komt hij over niet al te lange tijd weer vrij.

Is ze niet bang voor wraak? Heeft de trafficker geen netwerk aan mensen die haar in de gaten houden?

Als hij me pijn wil doen, dan houd ik dat niet tegen. Maar ik geloof dat ik nu sterk genoeg ben om terug te vechten. Elena

Ze glimlacht naar me vanuit een hoekje in het bij vlagen rumoerige Amsterdamse café waar we hebben afgesproken. We zijn dan nog geen Facebook-vrienden, maar een klik is er meteen. Misschien komt het door de sprankeling in haar ogen dat ik zelf ook iets minder gereserveerd ben. Misschien komt het omdat ik ook Oost-Europees bloed heb en ze daardoor voelt: wij hebben iets gemeen. Jij snapt mij.

Maar ik snap werkelijk niets van de wereld waarin ze me de komende tweeënhalf uur onderdompelt. Uitbuiting, mishandeling, misbruik, chantage, verkrachtingen, abortus.

Lees het hele artikel hier

Geschreven door Arja van den Bergh

Geschreven door Arja van den Bergh – Researcher Brandpunt+